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苹果公司:如何留住顶尖人才

尽管沃兹尼克并非iPhone、iPod的设计者,但他却是第一部彩色个人计算机「苹果二号」的发明人。他的发明,让苹果成为史上第一家销售百万台计算机的公司,迫使IBM的PC问市,掀开了PC产业的第一章。美国《BusinessWeek》赞誉他是「将计算机带入家庭的传奇人物」。

    被称为天才工程师的沃兹尼克,其实是大企业的逃兵。他曾两度逃离人人称羡的大企业。二十一年前,沃兹尼克离开惠普创办苹果。十年前,他又离开苹果,转而创办设计万用遥控器的公司。两次,都肇因于大企业内部工程师与经理人的阶级对立。

    管理大师彼得-杜拉克曾预言,后资本主义社会将产生「知识人」(intellectual)与「经理人」(manager)的对立。知识人着重知识与理念,经理人看重人际与工作。沃兹尼克的生涯中,知识人对抗经理人,一直是他生命不变的主题曲。

    对根植工程师文化的台湾科技业而言,沃兹尼克的故事,在科技们耳边敲响一记警钟:如何避免经理人和工程师的冲突?大企业如何为优秀工程师创造舞台?

    当沃兹尼克还是惠普工程师时,无数的夜晚,他下班回家以意大利面裹腹,马上再开五分钟车子回惠普,独自在办公室里组装计算机、焊线路、写程序,直到深夜。当他向惠普管理阶层提议制造个人计算机时,他却连续吃了五次闭门羹。「直到今天,我仍认为惠普没有让我参与计算机项目,实在是大错特错。我对惠普是如此忠心耿耿,我原本想在那工作一辈子的,」沃兹尼克在自传《iWoz》中直言。

    苹果草创期间,让苹果亏损十亿美元的「苹果三号」,也使沃兹尼克再度在工程师与管理者之间,划清楚河汉界。「人生中有「我们」,也有「他们」,「他们」代表行政管理当局与权威,」沃兹尼克在书中写道,「有时候,他们会站在错的一方,而我们才是对的一方。」

    为什么工程天才,无法为企业所用?企业该怎么做,才能让麾下成千上万的研发大军,孵育创新?以下是《天下杂志》专访沃兹尼克,畅谈创新之道:

    问:为什么你相信创新来自小公司,而非大企业?

    答:往往,我们回头看历史,才发现,天呀,那时候真是一个时代的转折点。但是,当时很多计算机公司不认为个人计算机有商业价值。我们才不管有没有商业价值,我们只是一个小公司,所以我们就放手一搏、做我们想做的产品。我们一头栽进去了,过了一段时间,忽然,人人都说这是一个划时代的产品(编按:指一九七七年推出的苹果二号),这就是未来。

    当我设计苹果二号时,我还在惠普上班,我向惠普提议了五次发展苹果二号,但五次我都被拒于门外。不过就算他们想做,也是用错误的方式做,因为这是一个大公司,有自己的传统和规则,产品必须有一致的外观,无法彻底不同。但是苹果二号,世界第一部彩色计算机,外观必须彻底不同,让人们感到好玩,惠普不会让人感到好玩。

    问:大企业应该做什么改变,孕育更多创新?

    答:公司的领导人必须对基层员工敞开心胸,尤其多听听工程师的心声,即使他们的点子很别脚,还是跟他们当朋友。不要只向一小撮管理阶层咨询下一个旗舰产品是什么。让工程师更有参与感,让他们觉得他们是产品的幕后功臣。

    问:你如何看待工程师和管理者之间的冲突?

    答:我希望避免。在惠普,工程师常常有点子,营销人员却常会取消我们的计划,许多决定都是政治的,但工程师不搞政治。工程师常常将自己放在和公司对立的位置,「我们」对抗「公司其它人」。当我设计苹果二号,我是完全独立自主,没有人告诉我应该如何做,根本没有管理阶层参与这一回事。大公司里的工程师,无可避免都要做很多报告、符合公司工作流程,这就压缩了许多创意空间。在体制内企业可以做的,是辨认出少数发明家型的工程师、艺术型的工程师,让他们成立特别小组,供给资金,放手让他们去尝试崭新的想法、崭新的产品。

    问:你的创意催生了PC产业。关于创意,你领悟到什么?

    答:创意有不同的层次。就拿工程师和发明家来说,工程师与发明家之间是有所区别的。发明家常常独自工作,埋首实验室,天马行空,钻研自己的奇想,最好不要有人插手。他们通常没有庞大资金挹注。

    工程师通常都在企业的藩篱内,他们得负责目标明确、为公司赚取利润的产品。在作计划之前,工程师直接反应就是「how」,我怎么做?要花多久时间?但做为一个发明家,我最先想到的是「what」,我想要做出什么以前没有的东西,然后再摸索方法。

    真正的创新科技来自小公司

    问:科技日新月异,你如何辨认、选择最关键的新技术?

    答:今日的科技产品十分复杂,可以很轻易将不同的装置放到一个产品上,比如说MP3播放器、照相、GPS、基本计算机功能,很多不同的大公司都专研各自的专业、开发各自的技术,但最后这些技术会被整合到一个产品上。在切割步骤、高度分工的环境里,要辨认下一个关键科技是比较困难的。因为,即使你掌握了自己的专业,你对产品却没有一个想象,不知道自己所开发出来的功能最后会变成什么模样。

    因此,我认为,真正创新的科技会来自小公司。苹果初创时,我们只有一小撮人、少许的资金,我们倾全力开发当时没人看好的产品,人人亲力亲为,我们自己倒垃圾、接电话、买零件、设计电路、写程序,我们全部自己来。当你自己一人完成所有的步骤,每一块拼图都拼在一起时,完整的想法就会浮现。这种「完整性」,是卓越产品的诞生地。

    公司还是得掌控一切,你可以让二十个工程师进行不同的产品开发,这就是管理。管理者不是在自己的工作管理表上打勾勾就完事了,他必须确保所有工作进行顺畅。管理者必须有两个头脑:管理者的头脑,知道这个计划该怎么进行,以及使用者的头脑,知道这个使用情境对消费者有什么意义。管理者必须可以在管理者、使用者的头脑之间,随时切换。

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